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忍冬野老的博客

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元宵节与佛教的关系  

2011-02-14 16:50:01|  分类: 佛教 |  标签: |举报 |字号 订阅

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元宵节与佛教的关系

 

元宵节也称作上元节,。”什么是上元?明·谢肇淛《五杂俎》说:“道经以正月望为上元,七月望为中元,十月望为下元。”望是指月相最满时,一般为每月十五日左右。上元、中元、下元合称三元。宵是夜晚之意,元宵是指每个元日之夜,后则专指上元之夜。

我国习俗,每以农历元月十五日为元宵节,点燃各种形状的灯笼,装饰于寺庙或殿堂,称为花灯。然而元宵节之确定,则与佛教有关。

佛教传入中国,最早是始自东汉。据诸多典籍记载:汉明帝永平七年(公元64年),有一天做了一个梦,见梦一位金人,身长丈六,项皆日月光明,飞行于天庭。明帝不解,则与诸臣计议,太史傅毅说:我听说西方有圣人,称作佛。于是明帝决定派遣使者蔡愔等十八人去西域求取佛之经像。使者在月支国恰遇梵僧摄摩腾、竺法兰二人,至诚迎请二僧奉佛经像,于永平十年(公元67年)至洛阳。汉明帝很高兴接见了摩腾、法兰二僧,并请他们住在洛阳城东的鸿胪寺由于二僧以白马驮经而来,后来就将鸿胪寺改为白马寺,这也是我国最早的一座佛教寺庙。

永平十四年(公元71年)道士费叔牙、褚善等上书明帝,欲与梵僧斗法。明帝在洛阳南郊白马寺南门外置三法坛,于正月十五日,道士于东坛置经子符箓,梵僧于道西置坛安经像舍利,中坛奉馔食奠祀百神。延火焚烧后,道士经咒尽成灰烬,惟佛经像舍利俨然无损,且光芒四射。明帝大喜,敕于上元点灯,以表佛法大明。自是历代沿革上元节燃灯纪念,供养祈福。

唐太宗皇帝有题白马寺诗云:

门径萧萧长绿苔。一回登此一徘徊。

青牛谩说函关去。白马亲从印土来。

欲定是非凭烈焰。要分真伪筑高台。

春风也解嫌狼藉。吹尽当年道教灰。

历史记载,唐玄宗先天二年(公元713年)西域僧沙陀,请以正月十五日燃灯。开元二十八年(公元740年)正月十四日敕,常以二月望日烧灯。唐德宗贞元三年(公元787年)敕,正月十五日燃灯。此后,宋太宗太平兴国六年(公元981年)敕,下元亦放灯,三夜为军民祈福,供养天地辰象佛道。三元俱燃灯放夜,自此为始。著于格令(法令)焉。

注释:

佛教最早传入中国:《佛祖统纪》载:“ (汉明帝永平)七年(公元64年),帝梦金人丈六项佩日光飞行殿庭。旦问群臣莫能对。太史傅毅进曰:臣闻周昭之时。西方有圣人者出,其名曰佛。帝乃遣中郎将蔡愔、秦景博士、王遵十八人,使西域访求佛道。”

“(汉明帝永平)十年,蔡愔等于中天竺大月氏,遇迦叶摩腾、竺法兰,得佛倚像梵本经六十万言(倚即立也)载以白马。达雒阳(洛阳)腾、兰以沙门服谒见,馆于鸿胪寺鸿胪寺是官署名,主要职掌接待宾客,及朝祭礼仪之赞导。)。

道士与僧人角试:“汉明帝永平)十四年正月十一日。五岳八山道士禇善信六百九十人上表。请与西域佛道角试优劣。勅(以上告下,亦即颁布命令。)尚书令宋庠。以十五日大集白马寺。帝设行殿于寺南门立三坛。道士于东坛置经子符箓。摩腾于道西置坛安经像舍利。中坛奉馔食奠祀百神。道士遶坛泣曰。主上信邪玄风失绪。敢延经义于坛以火取验。即纵火焚经。悉成灰烬。道士相顾愧赧。所试呪术入火履水皆不得行。及焚佛经。光明五色上彻天表。烈火既息经像俨然。摩腾踊身飞空现诸神变。法兰出大梵音宣明佛法。天雨宝华。大众欣说。”

放灯原由:“佛教初来与道士角试。烧经放光而卷帙无损。时当正月十五日。明帝乃令每于此日烧灯以表佛法大明。自是历朝每当上元必放灯。本朝太平兴国六年。勅下元亦放灯三夜。为军民祈福(僧史略)。”

其前,早在古印度中部摩揭陀国,就有“如来大神变月”之说。摩揭陀国周广五千余里,土地肥沃,风俗淳朴,崇尚佛法。昔年释迦牟尼曾在此修苦行及沐浴,菩提树下打坐覩明星而成道等遗址均在此。每当神变月满之日,为印度十二月三十日,若至其夕,必放光瑞。天雨香花,充满树院。此日恰当我国正月十五日放灯节时间相吻合。彼土常法,至于此时。道俗千万,七日七夜,竞相表达供养之意。

注释:

大神变月:每年正月、五月、九月等三月为持斋行善之月,故称三长斋月。据《释门正统》卷四载,于此三月,诸天以神足巡行天下,考查众生之善恶,故此时宜持斋行善,以修福德。

《大唐西域记》:“菩提树北门外摩诃菩提僧伽蓝,其先僧伽罗国(亦称师子国,即锡兰今之斯里兰卡)王之所建也。庭宇六院,观阁三层,周堵垣墙高三四丈,极工人之妙,穷丹青之饰。至于佛像,铸以金银,凡厥庄严,厕以珍宝。诸窣堵波(译曰塔或浮屠,藏尸骨。奉安佛物或经文于其中,又为标帜死者生存者之德,埋舍利、牙、发等,以金石土木筑造,使瞻仰者。)高广妙饰,中有如来舍利,其骨舍利大如手指节。光润鲜白皎彻中外。其肉舍利如大真珠,色带红缥。每岁至如来大神变月满之日,出示众(即印度十二月三十日,当此正月十五日也)。此时也,或放光,或雨花。僧徒减千人,习学大乘、上座部法,律仪清肃,戒行贞明。”

我国西藏有传统佛教大法会“传大召”,汉译为大祈愿法会。此法会自正月初三至二十四举行,此节日藏语称局阿曲,意为正月十五供奉。俗称灯节。正月十五日夜,于拉萨街上陈列酥油供品、酥油花、曲工(供灯),供人参观,通宵达旦歌舞庆祝,以纪念释迦牟尼佛示现神变,降服邪魔,为“传大召”期间最热闹之节目。

元宵节也称为灯节,因为灯火是表明佛法犹如明灯,能照破世界之冥暗;灯也是供佛的六具之一,以灯喻佛智,能破愚痴暗障。

《大般若波罗蜜多经》说:“诸佛弟子所说法教,当知皆承佛威神力。何以故?舍利子!诸佛为他宣说法要,彼承佛教精勤修学,便能证得诸法实性,由是为他有所宣说,皆与法性能不相违,故佛所言如灯传照。”佛教法脉亦称法灯,师父传法于弟子,称为传灯;承续之,称为续灯;延续不绝,称为无尽灯。

《维摩经·菩萨品》说:“无尽灯者,譬如一灯然(同燃)百千灯,冥(昏暗)者皆明,明终不尽。”是说以一灯点燃千百盏灯,来比喻以佛法度化无数众生。灯灯无有尽,光光也永不灭绝,菩萨令众生发阿耨多罗三藐三菩提心,佛道代代相传,亦永无尽意。

后世禅师们每逢上元上堂小参时,常说起燃灯,和无尽灯之意,今录下以供参学赏析:

 

元宵佳节同欢乐,处处咸然无尽灯。

火光烁破胜热面。夜神忽患冷头疼。——大慧宗杲

 

今朝上元节,是处挂灯球。一灯然百千灯,灯灯相续,重重无尽,如宝丝网。三世诸佛向光影里出现,六代祖师向光影里说法度人。四圣六凡向光影里头出头没,山河大地向光影里成立。——密庵咸杰

 

上元节日上堂。大众,灯连凤翅,月照娥眉。高低谷起清风,远近烟霞笼秀色。尧天日照,舜瑞铺云。汉明罗台列于南郊,万德显金光于是日。致使塔笼云汉,灯耀长空,万树呈祥,千江浪涌。虽然如是,向建化门中即可。若向祖师门下,即白云万里。——投子义青

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